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全球城市观察︱越来越贵,越来越远,美国大学生的居住难题

澎湃辛闻澎湃辛闻辛闻记者 李麑 综合

2019-08-27 16:59 来源:澎湃辛闻辛闻

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Carla Yanni是美国罗格斯大学的艺术史教授,今年她出版了一本新书,研究美国大学宿舍的演进史。
Living on Campus: An Architectural History of the American Dormitory(《住在校园:美国学生宿舍的建筑史》),本书梳理了大学宿舍的规划选址、建筑结构、立面和内部设计。
有趣的还有不同年代教育者对于宿舍的态度。20世纪早期,人们对这些混凝土建筑物颇有些“世界大同”的意味,期待这里能实现平等,消弭阶层,哪怕只是暂时性的。威斯康星大学就曾这样描述自己的校舍,“银行家的儿子和农场主的儿子能够围着同一片篝火相聚”。
但如今,理想主义光环退去,住在何处,这成为越来越多美国大学生的一大问题。
“如果大学学费没有压垮你,宿舍费会”,本月,《彭博商业周刊》在一篇文章中讨论美国大学生不断上涨的居住成本。美国房地产网站Curbed比较了1989至2017年的房租涨幅,全美平均租房市场的涨幅是19%,而大学宿舍的租金涨幅达到了82%。根据美国住房和城市发展部的报告,继大学贷款之后,居住成为学生的第二大压力。
最直接的原因来自不断增加的大学人数,据统计,美国18至24岁人口从2000年的2700万增长到了2016年的3100万,这还不包括来自海外的学生。
而1980年代开始,国家对于高等教育的补贴力度下降,各大院校没有足够的资金建造新的宿舍,有的甚至无力维护既有的宿舍和设施,一些五六十年代建成的校舍年久失修。
随着问题不断出现,一些私人房产开发者嗅到了商机。
Bill Bayless是最早的开拓者之一,1993年他创办了American Campus Communities(ACC)。当时,美国租房市场的主力军还是那些有长期租房需求的家庭,大学生则被当作不稳定的租客,他们缺少固定的经济来源,最多住上四年就会搬走,房东需要再去找新的租户。
ACC创办后迅速扩张,在数十座城市新建了一批新的学生公寓,之后又与学校合作,改造了一批老的校舍。2004年,ACC上市。如今,它在全美94所大学内外拥有133900张床位。
阿拉巴马州的Capstone公司同样是个先行者,过去三十年他们在全美投资了约合40亿美元的宿舍项目,开发了不同类型的学生宿舍。
还有总部位于芝加哥的Scion,目前他们在全美的81个校外宿舍区拥有54000张床位。
过去,学生们从“夫妻店”式的小中介那里寻找房源。而随着专业的房产商进入,学生宿舍成为一门大生意。Yanni所执教的罗格斯大学位于新泽西州,如今一间校内宿舍的平均年租约为8000美元,而校外宿舍则是13500美元。
但这场由私人开发者推动的“造房运动”并不平衡。我们曾报道过美国的住房危机,低价位的保障性住房严重不足。这在学生宿舍市场上表现得更为明显。
配备了游泳池、健身房和活动中心的高档学生公寓越来越多,它们往往占据良好的地段,临近校园,交通便利。而低价位的房源却越来越少,那些低收入家庭的孩子只能在更远的地方找寻住处,每天需要花费大量时间往来通勤。不少人还需要打零工挣钱,他们需要在住处、校园和打工地点之间疲于奔命。
Sabrina Martinez就是其中之一,她是德州大学奥斯汀分校澎湃辛闻系的学生。如今她住在一处校外宿舍,非高峰时段,公交车程需要25分钟。但在高峰期,车程需要至少一个小时。“如果学校晚上7点有活动,我必须5点从家出发”,在一次采访中Martinez称自己被“隔绝于大学生活之外”。
Sara Goldrick-Rab是费城天普大学的教授,她研究高等教育系统中的不平等问题。她在接受Curbed采访时表示,1996年至2016年,低收入家庭出身的学生数量上涨了8%,但他们的需求却被忽视。
一些大学已经开始找寻暂时性的解决方案,比如允许停车场在夜间开放,一些学生能够在房车里过夜。也有的学校开始找寻资金,建造新的宿舍。
但一些学校又遇到了新的问题。Goldrick-Rab表示,她发现,不少学校有资金建楼,却没能考虑配套的服务。比如,一些学校的校内床位数增多,但没能相应增加校内餐厅、图书馆和自习室的承载量。“特别是社区大学,应急能力不够。发生突发事件时,一些大型机构有能力负担额外的成本,但社区大学往往有钱建房,却不够资金进行之后的维护和管理。”
在书中,Yanni称,长久以来,美国的教育者相信,居住同样是大学教育不可或缺的一部分,过去人们试图打造阶层消弭的乌托邦,但无奈的是,如今,它成为阶层和家庭出身的直接反映。
责任编辑:吴英燕
澎湃辛闻辛闻报料:4009-20-4009   澎湃辛闻辛闻,未经授权不得转载
关键词 >> 宿舍,高等教育,美国大学

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